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Seattle

Seattle, die Stadt des Regens. Wir hatten aber – zumindest an 2 Tagen – Glück mit dem Wetter. Unsere Unterkunft war diesmal ganz außergewöhnlich: ein hübscher, gemütlicher, winziger Zigeunerwagen ganz aus Holz (vom Vermieter selbst gebaut), wieder über airbnb gebucht. Dazu gab’s im Haus der Gastgeber ein Wohnzimmer mit Essbereich und ein Bad, das man mit anderen Mietern teilen musste. Das war aber gar kein Problem, wir haben uns gut mit unseren Mitbewohnern unterhalten.

Die Stadt Seattle hat eine ganz ungewöhnliche Geschichte,  von der wir bei einer “Underground” Tour mehr erfahren haben. Der Name “Seattle” stammt von einem Häuptling eines in der Gegend ansässigen Indianerstammes. Damit die Gründungsväter von Seattle diesen Namen benutzen durften, mussten sie dem Häuptling ab 1853 lebenslang jedes Jahr einen ordentlichen Geldbetrag bezahlen. Sie dachten sich: der ist schon um die 60 (für damalige Verhältnisse ziemlich alt!), der wird’s sowieso nicht mehr lange machen. Er wurde aber über 90 und die Stadt Seattle musste tief in die Tasche greifen. Seattle wurde übrigens 2 mal erbaut, zum 2. Mal nachdem die ursprüngliche, ganz aus Holz erbaute untere Stadt komplett abgebrannt war. Das kam den Bewohner im Grunde genommen aber ganz gelegen, denn bei der ursprünglichen Stadtplanung hatte man so ziemlich alles falsch gemacht, was man falsch machen kann (Lage in einer Ebene mit starken Gezeiten, Probleme mit der Kanalisation etc.) Der Plan war, das komplette Stadtgebiet um ein paar Meter mit Erde aufzuschütten, damit das Meer bei Flut nicht mehr die Strassen überschwemmt und damit man ein Gefälle für die Kanalisation ins Meer zustande bringt. Das hätte jedoch Monate bis Jahre gedauert. Den Geschäftsinhabern in Seattle war das zu lang, um mit ihren Geschäften zu warten, daher sagten sie: wir bauen unsere Gebäude wieder auf, egal was drumherum passiert. Die Stadtväter konnten dagegen nichts machen, gaben jedoch die Vorgabe heraus, alle Gebäude so zu errichten, dass die Haupt-Eingangstüren und Fenster erst in einigen Metern Höhe liegen. Im Laufe der kommenden Monate und Jahre errichtete die Stadt dann zwischen den Gebäuden Dämme aus Stein, die mit Erde aufgefüllt wurden. Darauf wurden die Strassen gebaut. Zwischend den Dämmen und den Gebäuden wurde jedoch ein Abstand eingehalten, das heißt, statt eines Gehsteiges klaffte neben den Geschäften ein mehrere Meter tiefer Abgrund, in den nicht nur ein betrunkener Saloonbesucher stürzte. Um von einem Gebäude ins nächste zu kommen, musste man zuerst mit Leitern auf die Strasse hinaufklettern und dann beim nächsten Gebäude wieder in den Abgrund hinunterklettern. Man stelle sich Damen mit Reifröcken dabei vor…. Irgendwann wurden  allerdings Gehsteige aus Holzbrettern und Stahlträgern über die Lücken gebaut. Darunter befanden sich dann ein unterirdischer Markt, Vorratsspeicher bzw. lange unterirdische Tunnel. Und die Reste davon kann man auch heute noch im Rahmen einer geführten Tour besichtigen. Und noch ein lustiges Detail: nach dem großen Brand hatten die meisten Geschäftsinhaber in Seattle ihr gesamtes Hab und Gut mit allen Waren verloren, es kam jedoch glücklicherweise niemand dabei ums Leben. Letzteres war im speziellen für ein Business ganz besonders vorteilhaft: das Bordell. Die Besitzerin war die einzige Geschäftsinhaberin in Seattle, die ihr Geschäft ohne größere Verluste direkt nach dem Brand wieder aufnehmen konnte. Und das ermöglichte es ihr auch, großzügige Kredite an andere Geschäfte zu vergeben. Kurz gesagt: ohne das Bordell wäre Seattle niemals so schnell wieder aufgebaut worden. Und deshalb kann man wohl mit Fug und Recht sagen – obwohl’s wahrscheinlich so nicht in den offiziellen Geschichtsbüchern steht – dass eine “Puffmutter” zu den “Gründungsvätern” von Seattle gehört hat.

Now, that’s better…

… compared to the views we had of glaciers in Newzealand. At the beginning of our trip up north we didn’t have the village of Stewart on our radar, but a small box in our travel guide-book said it was worth a look. And it was so totally worth a look – we could already catch some glimpses of impressive glaciers on the road to Stewart. The settlement Stewart is quite a sleepy arrangement of houses and the main industry there is forestry. At least we found a very cosy place to stay.

To get to the impressive Salmon glacier we had to take the road to Hyder, which is located in Alaska (USA). Hyder promotes itself as the friendliest ghost town in Alaska (or North America or else). It is really more or less a ghost town and we simply passed through to follow the road that soon started to climb up and change into gravel. After 45min of slow advancement we could see the glacier for the first time. Still it took us another 30min to reach the final viewpoint. What should I say, it was absolutely worth the effort to drive up there.

A funny thing was that there was someone camping there and selling postcards and books. He told us that he was staying there for 2 weeks and then he was getting groceries in Stewart and returning again for 2 weeks. When he is not waiting for cars to come, he is hiking around and spoting bears. His nickname is Bear-man.

San Francisco

So, finally after a Long drive up the coastline we arrived in San Francisco. In LA it was hot like hell and now in San Franciso it was quite chilly. We started right to have a look at the Golden Gate Bridge, because it was sunny. A visitor who stays only a short time in SF has to take advantage of good weather and see the bridge because there are often low hanging clouds or even fog. The following days we did the typical Tourist program – we had a ride with the famous Trams that go up and down the hills of SF, we had a look at Pier 39 with the resident sea leopards, we walked a lot (up and down) and we had a tour to Alcatraz (Special night tour). Overall we enjoyed SF a lot – the town was much nicer than LA. We could have easily spent one or two days more there.

Disneyland

On the way from San Diego to San Francisco we stopped again in LA to visit Disneyland. We planned it that way to avoid being there at the weekend. Still there were a lot of people so I really can´t imagine how crazy it must be here in high season on a weekend. We stood in queues for ages until we could do a ride. Disneyland was quite similar to Universal Studios, but even more focussed on small children. Also Disneyland was more pricey. In my opinion it is absolutely enough to do the Universal Studios when visiting LA. Also, there is a Disneyland in Paris too, so no reason to fly for this so far.

San Diego

A stay of two nights was reserved for San Diego. We had a nice small flat for us with a very good connection to different sorts of transportation. Means, the flat was located only 20 meters away from the freeway and also in the plane entering zone of the San Diego International Airport. But still it was a great flat because it was modern furnished, had Netflix and the planes stopped incoming around 11pm. Also we could walk to the harbor of San Diego and to Little Italy.

San Diego is the HQ of the US Pacific fleet and so there are a lot of military ships in the harbor area. Also an old aircraft carrier, the USS Midway, is there and is open to the public. Was quite interesting to have a look around there – was a great day with great weather.

Next day Michaela and Mario visited Seaworld while we had a relaxing day. In the evening we went for dinner to Little Italy. This is a very small area with a lot of italian restaurants and shops. Good to have something different once in a while.

Hollywood, Graduation ceremony, Beverly Hills, Walk of Fame, Venice Beach

Then next days, after Universal Studios, we had a tight schedule. Visiting the typical spots to see in LA and go to Michaelas MBA graduation ceremony

Hollywood sign: We drove up the hill as near as possible to make some pictures of this famous sign.

Graduation ceremony: Congratulations Michi!! Was quite interesting to witness this ceremony – really like you see it in the movies. Really, a lot of the stuff you see in Hollywood movies are real life around here and not some overdoing by Hollywood.

Beverly Hills: very neat place; we drove a bit around by car and had a look.

Walk of Fame: this was a bit disappointing. Only a very short area of the Walk of Fame was really nice. Already one block away from the Chinese Theater the street is becoming more and more shabby. I think it is not always such an honour to get a star on the walk of fame if it is far away from the theater.

Venice Beach: nice beach with a lot of alternative shops and a lot of people. Quite an amount of this people looked quite crazy and/or on drugs…

Universal Studios

First thing on our bucket list were the Universal Studios. It was a hot day, but we did pretty good. We expected more stuff about making movies but the main attractions were rides. All of the rides were linked to movies, but still we had expected something different. Overall it was a great day.

Welcome to the US mainland

LAnight

We arrived in LA after sunset and so we had an impressive view over the city with its lights. It is crazy how big the dimensions of this city are – the area is one of the most populous metropolitan areas in the world. Easiest way to imagine this region is this: Take all buildings in Bavaria and put them all next to each other with a park or a lake  here and there and in between place some big freeways with a lot of traffic 24/7.

Eva and I were picked up by Eva´s sister Michaela and her boyfriend Mario. So for the next three weeks we will travel together. The car we have is a midsize SUV and it´s really just big enough for the 4 of us and our stuff.